VNSG Magazine December 2015 - page 5

5
Altijd fascinerend om te lezen welke nieuwe kennis
wetenschappers hebben ontdekt. Als later nieuwe
technieken worden uitgevonden om die kennis toe te
passen, is dat minstens zo spannend. Helemaal geweldig is
het als die technieken leiden tot producten in de economie.
Producten die ons leven weer iets aangenamer maken. Dit is
innovatie van de koude grond. Wetenschap en technologie
zijn dé bron van welvaartsgroei. Toch?
Vroeger was ik zo naïef om dat te
geloven. Maar door de jaren heen ben
ik net iets te vaak geconfronteerd
met andere manieren om de wel-
vaart
vooral
die
van
een
onderneming – te verhogen. Als het
echte innovatieproces je even in de
steek laat, kom je met een ander soort
‘creativiteit’ ook een heel eind. Zo
kun je sjoemelsoftware voor een auto
ontwikkelen die de uitstoot van de
motor verlaagt als het voertuig wordt
gecontroleerd. Het was een publiek
geheim dat verbruikscijfers – en dus
de uitstoot – die autofabrikanten
opgeven weinig correlatie vertonen
met het reële brandstofverbruik.
Toen een toezichthouder dat ook
met cijfers aantoonde, was er een serieus probleem. Nu
moeten autofabrikanten het wiel opnieuw uitvinden. Deze
industrietak is geen uitzondering.
Een fabrikant van tv’s manipuleert het energieverbruik van
hun toestellen. Tijdens de test is het laag en daarbuiten
weer hoog. Ook met smartphones – van diezelfde
fabrikant – werden we beduveld. Tijdens de benchmark
werd de klokfrequentie opgeschroefd zodat er schijnbaar
betere prestaties geleverd werden. Ook cijfers over de
gang van zaken binnen een onderneming zijn niet te
vrijwaren van creativiteit. Je kunt het zo mooi maken als
je wilt als je het maar niet te opvallend doet, lijken ze te
denken. Toch krijg je daar een keer problemen mee. Over
methoden van belastingontwijking – ik heb het niet over
belastingontduiking, dat is sowieso illegaal – kun je een
heel boek schrijven. Het bestaat omdat landen daar
voordeel bij hebben. Het levert gewoon betere
economische cijfers op. Triest maar zo is de praktijk.
Toezichthouders hebben vooralsnog volop werk.
Hoe kan het eigenlijk dat dit soort bedrog bestaat?
Het antwoord is even simpel als ontluisterend. Wij zijn
cijferfetisjisten. Meten is weten. Ook al weten we niet wat
de meter dacht bij het meten. Als
het beeldscherm van een smart device
een pixel density van 500 ppi heeft
is dat 25% beter dan 400 ppi. Ook
al is met het blote oog geen enkel
verschil zien. Een smart device met
een klokfrequentie van 1.4 GHz is beter
dan 1.2 GHz. Maar zegt dat iets over de
snelheid van de app? Andere factoren
spelen immers ook een rol.We denken:
meer is beter. Net als harder, groter en
sterker. Cijfers liegen niet.
Zo
zweren
audiofielen
bij
luidsprekerkabels
gemaakt
van
zuiver zilver. Dat zilver moet dan
wel door elfjes gesmeed worden.
En zoals iedereen weet willen die
lieverdjes alleen ’s nachts en bij volle
maan werken. Bovendien moeten
die elfjes allemaal maagd zijn anders klinkt het nog voor
geen meter. Dat zie je terug in de prijs. Duizenden euro’s
worden neergeteld voor de ‘perfecte’ kabel. De harten
van geluidsfanaten gaan er sneller van kloppen omdat die
kabels bij metingen prima cijfers produceren. Een soort
placebo effect zorgt er vervolgens voor dat mensen geloven
dat ze het verschil ook echt kunnen horen. Een blinde test
waarbij de kostbare luidsprekerkabels werden vervangen
door prikkeldraad prikte door de mythe heen.
Graag zou ik hier een pleidooi houden om alleen nog maar
echte innovatie na te streven. Langs het mooie pad dat
begint bij wetenschap en via techniek leidt naar economie
om tot slot bij welvaart te eindigen. Maar dat is net zo
onnozel als de winnares van een Missverkiezing die zegt op
wereldvrede te hopen. Misschien moet ik daarom mijzelf
maar eens opnieuw gaan uitvinden.
Paul Ostendorf heeft meer dan 25 jaar ervaring in topfuncties in ICT bij grote ondernemingen en daarbij
alle functies van programmeur tot directeur doorlopen. Hij heeft diverse bedrijven opgezet met betrekking
tot software, research en financiële systemen en is oprichter van de stichting Electronic highway Platform
Nederland (EPN).
COLUMN
.
Paul Ostendorf
Opnieuw
uitvinden
.
Magazine dec/15
1,2,3,4 6,7,8,9,10,11,12,13,14,15,...32
Powered by FlippingBook